חולה על כדורגל - המגזין
כישרון נשכח משנתון 99, חולה על כדורגל מאז גיל 7 וסטודנט בזמני הפנוי. משתדל לתת מקום גם לסוגיות שמחוץ לכר הדשא. מחכה ליום שבו לא נופתע מהצלחה ישראלית: אל תגידו יום יבוא, הביאו את היום. חפשו אותי באינסטגרם regelhazahav ובטוויטר @Tomer_Atir

חולצות בלעדיות לרכישה

חולה על כדורגל הינו שותף של Classic Football Shirts – האתר המוביל בעולם לרכישת מוצרי כדורגל מקוריים!
קבלו לכמה המלצות שוות למוצרים נבחרים

בנעליו של פורסט גאמפ: הריצה של נוטינגהאם פורסט

הסרט הקלאסי פורסט גאמפ ידוע בסצנה בה פורסט הילד בורח מרודפיו לקול חברתו ג'ני, שמעודדת אותו בקריאת "רוץ, פורסט, רוץ". קשה להקביל את הבעיות של הילד מאלבמה לאלו שהיו לקבוצה עם השם הדומה מנוטינגהאם, אבל מותר לנסות, כי נוטינגהאם פורסט רצה גם היא, כאילו הייתה בנעליו של פורסט גאמפ.

מאוחרי הקבוצה האדומה ניצבת לה היסטוריה מפוארת. ארון התארים שלה מלא בין השאר באליפות, 2 גביעי אירופה ו-6 גביעים. בשנות ה-70' וה-80', ימי הזוהר שלה, בריאן קלאף המאמן הוביל אותה בגאון בצמרת האנגלית וכיכבו במדיה שמות היסטוריים כמו השוער האגדי פיטר שילטון.

בריאן קלאף עם גביע האלופות של עונת 1978/79 (@NFFC)

אולם, במאי 1993, בתום עונת הבכורה של הפרמיירליג, תם עידן. פורסט ירדה לליגת המשנה אחרי 16 עונות בליגה הבכירה. באופן מוזר, דווקא בנו של קלאף, נייג'ל, הבקיע את השער האחרון בתקופתו, לפני שאביו סיים את הקריירה המפוארת שלו עם כתם הירידה.

משם העסק המשיך להידרדר. אמנם הקבוצה שבה לפרמיירליג כעבור עונה, ואפילו סיימה במקום ה-3 בעונת החזרה, אך כעבור שתי עונות נוספות ירדה בשנית. שוב היא עלתה מיד, ואז ירדה מיד. מ-99' ועד ימים אלה ממש היא לא שבה לליגה הבכירה. חלק מהזמן, בשנים 2005-2008, היא אפילו בילתה בליגה השלישית והייתה לאלופת אירופה לשעבר הראשונה עם "הישג" זה.

בעיות ניהוליות וספורטיביות, כישלונות חוזרים ונשנים, מאמנים מתחלפים – בנוטינגהאם ידעו את כל אלו. ב-2013 כתב ה-BBC תיאר כך את הבור אליו נפלה הקבוצה הגדולה לשעבר: "אם בריאן קלאף היה מתחיל עכשיו תחת ההנהגה הנוכחית, הוא היה מתקשה לשמור על עבודתו… לפורסט יש מבנה נהדר, אוהדים נפלאים, היסטוריה אדירה, מגרש גדול, אבל כרגע נוטינגהאם פורסט פשוט בברדק".

העונה החולפת לא הייתה אמורה להיות שונה במיוחד. בלי רכש גדול, בלי כוכבים של ממש בסגל (רובם נמכרו ליריבות לאורך השנים), עם כריס יוטון שהוביל את הקבוצה למקום ה-17 עונה קודם לכן על הקווים. אחרי 7 משחקים ונקודה בודדת, פתיחת העונה הגרועה ביותר של המועדון מזה 108 שנה, התרחש השינוי הדרמטי: יוטון עזב, ומי שהגיע לחלץ את נוטינגהאם מהבור העמוק שחפרה לעצמה בתחתית הצ'מפיונשיפ היה סטיב קופר.

גיבור לא צפוי. סטיב קופר (@NFFC)

הוולשי הצעיר (42) צמח במחלק הנוער של ליברפול. לשיאו הוא הגיע כשזכה עם נבחרת הנערים האנגלית באליפות העולם עד גיל 17, ונקם בגמר בספרד שרק כמה חודשים מוקדם יותר ניצחה אותו בגמר היורו. את ההצלחה מ-2017 עם פודן, סמית'-רואו, הדסון-אודוי, קונור גלאגר ומארק גווהיי קופר מינף כעבור שנתיים לתחילת קריירת הקבוצות שלו. 2 עונות העביר בסוונזי, נציגת מולדתו בפרמיירליג, בהצלחה לא קטנה. בעונה לפניו ובעונה אחריו היא הייתה במרכז הטבלה, אך איתו העפילה פעמיים לפלייאוף העלייה לפרמיירליג ונעצרה בשתי הפעמים, בחצי הגמר ובגמר, רק על ידי ברנטפורד האטרקטיבית.

קופר לא היה בררן: בסוואנזי שיחק גם עם רביעיית הגנה, וגם עם שלושה בלמים. וכך לניסיון המגוון ולרזומה המרשים נוסף אלמנט חשוב של גמישות טקטית. אז קופר החליף את המערך של יוטון ושיחק לרוב עם שלישיית בלמים. זה לא היה הכל. קופר "שינה כל היבט במועדון שהיה פעם מפורסם", כפי שנטען בתקשורת, "והוביל אותו לעלייה בלתי מתפשרת בטבלה".

את השחקנים הוא הצליח לקנות כבר מהרגע הראשון. "הוא נתן לנו מעט אמונה", סיפר הבלם והקפטן ג'ו ווראל. "זה כמו כלב מוכה, אתה מתייחס לכלבים באדיבות והם נהיים נחמדים, אם אתה מתייחס אליהם רע הם נהפכים לתוקפניים. היינו קבוצה שקיבלה יחס רע, והוא הגיע ונתן לנו את התקווה הזאת, את האמונה".

עם שיטה חדשה ומוטיבציה גדולה פורסט של קופר הייתה כמעט בלתי ניתנת לעצירה. ב-15 משחקיו הראשונים הפסיד רק פעם אחת, שיפור פנומנלי לעומת המצב הקודם, כשגם ההמשך היה די יציב. עד חג המולד נוטינגהאם כבר הגיעה לעשירייה הראשונה. בחודש מרס כבר תקעה יתד במקומות שמובילים לפלייאוף העלייה. את העונה הסדירה סיימה במקום ה-3.

הפעם, בניגוד ל-2 הניסיונות הקודמים שלה (ושל מאמנה, בנפרד) גם צלחה אותו. את שפילד יונייטד, בחצי הגמר, הם עברו בפנדלים. במשחק העלייה, המשחק בו מה שמונח על הכף מבחינה כלכלית הוא כנראה הסכום הגדול ביותר בכדורגל העולמי, הם ניצחו 1-0 את האדרספילד משער עצמי. בדרך-לא-דרך, נוטינגהאם פורסט השלימה את הקאמבק שלה למקום אליו היא מרגישה שייכת. וקופר? הוא פשוט נהנה ממה שהשיג. "היינו נואשים למשהו כזה. ב-8 או 9 החודשים האחרונים ניסינו רק לחזק את האמונה", ציין בין החגיגות. "אין ספק שמגיע לנו להעפיל, עם הכדורגל ששיחקנו והמשחקים שניצחנו. זה מועדון כדורגל קסום והרגע הזכרנו את זה לעולם".

@NFFC

כל עוד לא פג הקסם, פורסט מנצלת כל רגע. מסע השופינג המרשים שלה, כשהיא נעזרת בהכנסות מהעלייה היוקרתית, מציב אותה נכון לכתיבת שורות אלו במקום ה-3 בפרמיירליג בהוצאה נטו על העברות (לפי טרנספרמרקט). 69 מיליון פאונד יצאו מהמועדון יותר מאשר נכנסו, ואפשרו את הרכישות של כמה שחקנים מעניינים.

ואלה שמות: טייוו אווניאי, החלוץ הניגרי שהשתייך בעבר לליברפול ופרץ אשתקד באוניון ברלין עם 15 שערי בונדסליגה; נקו וויליאמס, המגן הצעיר מליברפול שעלה לפרמיירליג בעצמו עם פולהאם אליה הושאל, והספיק גם להפוך לשחקן הרכב בנבחרת וויילס; שחקני הגנה כמו ז'וליאן ביאנקונה מטרואה, מוסא ניאקטה ממיינץ, עומאר ריצ'רדס מבאיירן מינכן והארי טופולו מהאדרספילד; חברו לקבוצה של האחרון, לואיס אובריין, שיחזק את מרכז המגרש; והשוערים דין הנדרסון המצוין שמושאל ממנצ'סטר יונייטד, לצד וויין הנסי הוותיק שכנראה יגבה אותו מהספסל. גולת הכותרת, השם הגדול ביותר שמצטרף לסגל המתחדש, הוא כמובן ג'סי לינגארד. כן, ההוא שהשלים 120 דק' בחצי גמר המונדיאל אבל זכה להתעלמות מוחלטת באולד טראפורד בשנים האחרונות. מי שהבקיע 9 שערים בחצי עונה קסומה בווסטהאם רק לפני שנה וקצת, מגיע בחינם. ולא בטוח שהאדומים מנוטינגהאם אמרו את המילה האחרונה בשוק ההעברות.

חוץ מהרכש הגדול, נראה ששאר השחקנים הגיעו להחליף שחקנים שסיימו השאלה בקבוצה (ג'ד ספנס המגן הימני של מידלסבורו שאחרי עונה טובה נמכר לטוטנהאם, ג'יימס גארנר הקשר האחורי של יונייטד, הקיצוני של ווטפורד פיליפ צינקרנאגל שכבר הספיק לעבור לאולימפיאקוס) או עזבו אותה מסיבה אחרת (השוער סמבה נמכר ללאנס, החלוץ המזוקן לואיס גראבן סיים חוזה). לינגארד, הקשר ההתקפי, אמור לסייע בפאן היצירתי לברנאן ג'ונסון. הוולשי בן ה-21 הוא אולי השחקן הבולט שנותר בקבוצה אחרי עונה של 16 שערים ו-9 בישולים. לשם השוואה, בעונה האחרונה שלו בנוריץ', לפני שנמכר ב-25 מיליון פאונד ללסטר, ג'יימס מדיסון רשם 14 שערים ו-8 בישולים בליגת המשנה. החלק הקדמי, עם שניהם מאחורי חלוץ כמו אווניאי, עשוי להיות אחד המסקרנים באנגליה.

יצליח להוביל את פורסט? ג'סי לינגארד (@NFFC)

לאן זה יכול להגיע? פורסט המקורי הפך לדמות אייקונית, ולאורך הסרט היה חלק מכל האירועים החשובים באמריקה בשנות ה-60' וה-70'. הסיפור שלו נגמר, בלי ספוילרים, בצורה מרגשת למדי. מה יקרה עם פורסט הקבוצה? קשה לומר. גם היא נכחה בצמתים מרכזיים כמו משחקי הכדורגל הראשונים באנגליה של אמצע המאה ה-19, משחק הפרמיירליג הראשון ששודר, המשחק האחרון בו שפט ג'ונתן מוס או במעמד הקבוצה האנגלית האחרונה שזכתה בליגת האלופות על גלגוליה פעמיים ברצף. מאז היא הידרדרה, והנה היא שוב איתנו. הדרבי האזורי המסתמן מול לסטר כבר מרגש את גארי ליניקר.

עולות חדשות נוטות להיות לא יציבות: מבין 6 העונות האחרונות, רק בעונת 17/18 כל העולות החדשות שרדו בפרמיירליג. במקרים רבים חלקן פשוט ירדו כשם שעלו. נוטינגהאם פורסט תצטרך לקוות שגם אלו שירוצו אחריה בתחתית, אם וכאשר, לא ישיגו אותה. בדיוק כמו לאורך העלילה של פורסט גאמפ.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

עקבו אחרינו

פרקים אחרונים

בואו לתמוך בנו

באתר מגזין חולה על כדורגל
החל מ-5$

נדאג להודות לכל תומך באופן אישי (בפודקאסט, בפוסטים, בכתבות המגזין)

דילוג לתוכן