חולה על כדורגל - המגזין

בן 23 מפרדס חנה כרכור, אני בוגר קורס תקשורת מחזור 23 האגדי של ספורט-פאנל. סטודנט קורס אנליסטים בספורט-פאנל מחזור 25 ופריק של כדורגל איטלקי! אוהד מכבי חיפה, פורצה!

חולצות בלעדיות לרכישה

חולה על כדורגל הינו שותף של Classic Football Shirts – האתר המוביל בעולם לרכישת מוצרי כדורגל מקוריים!
קבלו לכמה המלצות שוות למוצרים נבחרים

כובע עף לגובה: עלייתה של לוטון טאון שריגשה את אנגליה

בפעם הראשונה שלה בפרמייר ליג. לוטון חוגגת עלייה היסטורית ומרגשת (Credit: Getty Images)
היא עשתה מסע מפרך בדרכה חזרה לליגה הבכירה באנגליה. 31 שנים של מאבק עיקש שכלל לא מעט משוכות כלכליות ועונשים כבדים. אחרי שנים של טלטלות בשיפולי הליגות באנגליה, הכובענים עשו את הבלתי ייאמן ומצאו את עצמם לראשונה בהיסטוריה של המועדון בפרמייר ליג. אופק גולסטני על המסע המדהים והמרגש של לוטון טאון

סיפורה של לוטון טאון ושקיעתה מתחיל אי שם בשני למאי 1992 כאשר הכובעונים בהנהגתו של דייוויד פליט במשחק הפרידה מהליגה הראשונה (שהייתה אז הליגה הבכירה. הפרמייר ליג נוסדה עונה אחרי), אז פגשו את נוטס קאונטי. המשחק הסתיים בניצחון 2-1 לנוטס ומשם החלה השקיעה היישר לתחתית של הכדורגל האנגלי. מאז אותה עונה, לוטון נאבקה על התדמית שלה כמועדון ונלחמה בכדי לחזור לקדמת הבמה, אך זה לא צלח. השפל הגדול הגיע ב-2009 כשהמועדון שיחק בליגה הרביעית וספג קנס של 30 נקודות בתחילת העונה כש-10 מתוכן הורדו על ידי ההתאחדות האנגלית בעקבות עניינים לא סדירים הקשורים בהעברות שחקנים ויתר ה-20 הורדו על ידי ליגת הכדורגל בעקבות הפרת חוקים של ה-EFL. מינוס 30 נקודות הוא מכשול שכמעט ואין קבוצה שהייתה יכולה לעבור אותו והירידה לליגה החמישית הייתה בלתי נמנעת. לקחו כמה שנים טובות עד שהמועדון הצליח להתאושש מהנוקאאוט הזה.

קל זה לא היה. לוטון בעונת 2009/10 בליגה החמישית באנגליה (Credit: hattersheritage.co.uk)

מספר שנים לאחר מכן החל תהליך חסר תקדים בו לוטון החלה לעלות אט אט ולאט לאט לחזור לתפוס גם צורה של מועדון מסודר. מעונת 2013/14 עד העונה האחרונה היא מטפסת ליגה אחר ליגה. זה החל בעונת 2013/14 שם לוטון סיימה במקום הראשון בליגה החמישית עם פער עצום של 19 נקודות מקיימברידג'. לאחר מכן בילתה כמה עונות בין 92 גדולות אנגליה ואז הגיעה העפלה לליגה השלישית בסיום עונת 2017/18 ומיד לאחריה השלימה עלייה שנייה ברציפות, לצ'מפיונשיפ, לראשונה מאז 1995.

מי שבאמת היה אחד ממושכי החוטים העיקרי במגמת העליה של לוטון הוא מאמנה לשעבר, ניית'ן ג'ונס. הוולשי היה גם שחקנה לשעבר של הקבוצה אי שם בשנות ה-90. כמאמנה של הקבוצה בצמד קדנציות הוא הפך את לוטון להיות אימת הליגות הנמוכות. מהרגע הראשון שבא לאמן אותה הורגש שיש אופק להתקדמות ממושכת וזה הגיע בגדול. כן, התהליך היה באיטיות אך באפקטיביות והכל התבטא בגיוון המערכים ושיתוף הפעולה של כולם בקבוצה, כל זה גיבש הכל למטרה של הצלחה ועשה פלאים עבור המועדון. בעיצומה של עונת ההעפלה לצ'מפיונשיפ ג'ונס הלך לאמן בסטוק סיטי, אך גם לאחריו הקבוצה הייתה כל כך טובה שזה לא שינה דבר. מי שמילא את מקומו להמשך הוא עוזרו בזמנו, מיק הארפורד שעדיין נמצא חלק מהמועדון כאשר כיום הוא מנהל גיוס ראשי.

לאחר שהקבוצה הגיעה לליגה השנייה, חזר ג'ונס למועדון איתו הוא כל כך מזוהה והמשיך להתקדם איתו קדימה, אבל לא הצליח לעשות את קפיצת המדרגה והוחלף בנובמבר בשנה שעברה ע"י רוב אדווארדס, שהוביל את ההעפלה לפרמייר ליג והמשיך את מה שניית'ן זרע והצמיח. אדווארדס עושה עבודה משובחת כמאמן הקבוצה וכבר נמצא על הקווים ב-32 משחקים בסך הכל, ב-17 מהם ניצח. יש לו חוזה בקבוצה עד 2026 והשיטה המועדפת עליו הוא שיטת שלושת הבלמים (3-5-2).

חלק עיקרי במהפכה. ניית'ן ג'ונס (Credit: Getty Images)

מבחינת הסגל של הקבוצה ישנו שם אחד שחובה עליכם להכיר. פלי רודוק מפאנזו הוא אחד מהכינורות הראשיים בסגל המגובש של לוטון. הקשר הגיע אל המועדון מווסטהאם יונייטד בינואר 2014 ועשה את איתה את כל הדרך מהליגה השנייה (הרביעית באנגליה) עד לפרמייר ליג. מעת בואו אל לוטון הספיק מפאנזו העפיל ליגה אחר ליגה ולאורך הדרך האמין בתהליך הארוך שנבנת בתוך המועדון. מפאנזו בן ה-29 כבר רשם 367 הופעות רשמיות (29 אלף דקות סך הכל) במדיה ובימים האחרונים הוכרז שהאריך את חוזהו במועדון וכך הוא ממשיך להיות יקיר האוהדים. במעמד הארכת הוזה מפאנזו סיפר על הדרך אותה עובר.

מפאנזו מספר על הקשר המיוחד בינו לבין המועדון: "לוטון היא הבית השני שלי, זה המועדון היחיד שאני באמת מכיר. לאורך הזמן עברנו כמה חוויות מטורפות עם עליות ומורדות, כמה הפסדים קשים כמו בלקפול בפלייאוף, ההפסד בפלייאוף באליפות מול האדרספילד טאון. זה היה קשה, אבל מאז ותמיד ידענו להתאושש וחזרנו, שמחנו לעבור את הקו ולעלות ועכשיו כולנו מלאי ציפייה לעונה הראשונה שלנו בפרמייר ליג. זה קשור לאמונה עצמית ולהיות בטוח בעצמך, עם הביטחון הזה אתה יכול לעשות כל דבר בעולם. תמיד יהיו מפקפקים ואנשים שיש להם את דעתם, אבל אני מאמין בעצמי וביכולת שלי בתוך המועדון והמנהל מסכימים אז אני צריך להחזיר לי את האמונה שהם נתנו בי ולהמשיך לנסות להופיע". 

עשה את כל הדרך מהליגה הרביעית עד לפרמייר ליג. מפאנזו (Credit: Getty Images)

עכשיו כשאנחנו בעיצומה של תקופת הקיץ ישנן לא מעט העברות באנגליה. לוטון החתימה בשבועיים האחרונים שחקנים מסקרנים, הראשון הוא מאדס אנדרסון, הבלם הדני שמגיע מבארנסלי ובנוסף אליו, צ'ידוזי אוגבנה בן ה-26, שחקן ההתקפה המגוון מרוטרדהאם יונייטד. כמה ימים לאחר מכן אז הגיעה הרכש המסקרן ביותר עבור המועדון עד כה.

טאית' צ'ונג, שחקנה לשעבר של מנצ'סטר יונייטד, מגיע מבירמינגהאם סיטי שם רשם תקופה מוצלחת. צ'ונג יכול לשחק בשני הכנפיים ומגיע ללוטון כחלק מאוד חשוב ואף עיקרי מבחינתו של רוב אדווארדס. מאמן הקבוצה סיפר נחרצות על כך שעקב אחריו לא מעט: "אני מכיר אותו הרבה מאוד זמן, הוא נותן לנו גם איכות אמיתית ועם הכדור, תוצר סופי. הוא בגיל טוב והוא ימשיך להשתפר. כן אולי הוא יעשה טעויות בדרך אבל אני חושב שהוא ישגשג בסביבה שלנו ואנחנו נרגשים לקבל אותו." חלון ההעברות כרגע נמצא בעיצומו ולוטון מחפשת להתחמש ושמות נוספים מקושרים על הרדאר של הכובעונים, כגון ת'ומאס קאמינסקי השוער בן ה-30.

גדל במנצ'סטר יונייטד. טאית' צ'ונג (Credit: Getty Images)

בחודש הבא העונה תתחיל ועמה הדרך החדשה של הכובעונים בפרמייר ליג. במשחק הראשון ברייטון מחכה לה. יהיה מעניין. מוטב שתשימו עין על לוטון כי הקבוצה הזו בדרך להיכנס ללב של לא מעט אוהדי כדורגל. גם בזכות האיצטדיון הביתי המיוחד שלה עם 10,350 מושבים בלבד בו, שעובר שדרוג בלמעלה מ-10 מיליון ליש"ט בשביל להיות מוכן לסטנדרטים של הפרמייר ליג. עם איצטדיון מיוחד שכזה, איך אפשר שלא להתאהב בקבוצה שמשחקת בו?

עובר שדרוג מיוחד בשביל להיות מוכן לפרמייר ליג. האיצטדיון הביתי של לוטון (Credit: JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images)

2 תגובות

  1. כתבה סופר מעולה, נהניתי לקרוא את מה שכתבתה, קבוצה מרגשת

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

דילוג לתוכן